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SqueakNxt usado en Planète Sciences

Estamos muy contentos de anunciar que SqueakNxt está siendo usado en Planète Sciences. Para los que no lo saben, Planète Sciences es una organización francesa sin fines de lucro que se dedica a la divulgación de la ciencia hacia los jóvenes. Ellos son los responsables del proyecto “Boite à bots” y organizan eventos, talleres, concursos, entre otras cosas.

Recientemente, nos han comentado que han usado con éxito SqueakNxt en la Japan Expo Paris 2009 para un taller de introducción a la robótica en la que participaron alrededor de 30 jóvenes.

Se pueden ver algunos videos y fotos de los chicos que participaron y de sus robots en:

http://www.youtube.com/view_play_list?p=65D8FA53270C9C7A

http://picasaweb.google.com/rodrigo.benenson/SqueakNxt

De más está decir que nos alegra muchísimo descubrir que nuestro proyecto resulta útil lejos de nuestros pagos. Este tipo de noticias realmente nos incentiva a seguir trabajando y le agradecemos al grupo de Planète Sciences por los comentarios y las críticas.

Usando nuestro proyecto se han encontrado con varios problemas que iremos tratando de solucionar. Uno de los problemas que nos han remarcado es la dificultad de instalación. Para solucionar esto hemos añadido una nueva página a nuestro blog donde van a poder bajar todo lo necesario y empezar a jugar con un sólo click. Allí van a encontrar un archivo con la máquina virtual de Squeak, el archivo sources, la imagen con todos los paquetes instalados, la dll de SqueakNxt y un pequeño tutorial de introducción a SqueakNxt.

Hemos grabado también un nuevo video de ejemplo de SqueakNxt para reemplazar el anterior, que ya nos empieza a dar vergüenza. Pueden verlo acá:

En fin, que se diviertan.

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Resumen de los últimos tiempos

Muchas cosas que hacer y poco tiempo para escribir, por lo que haré un pequeño resumen de lo que ha sido nuestro trabajo en estos últimos meses.

Por un lado, continuamos mejorando los proyectos de control de RoboSapien y I-Sobot con Squeak.

Para el proyecto SqueakNxt, empezamos a trabajar en el modo programado y aunque estamos todavía en una etapa muy temprana del desarrollo ya hemos podido compilar algunos programas de Etoys (extremadamente sencillos) en el Nxt, lo cual es muy emocionante.

Por otro lado, hemos hecho una traducción a VB .Net de los proyectos SqueakNxt y RobotSoccer. De esta forma, podemos usar .Net para controlar los robots de Lego Nxt y para programar equipos de fútbol de robots. Aunque VB .Net no es lo que más nos emociona, en la UAI es el lenguaje más popular y tenemos la esperanza de que sirva para incentivar a los alumnos a trabajar en estos campos. Ambos proyectos están casi terminados, sólo les falta un pequeño ajuste de tuercas para que los podamos publicar.

También empezamos hace muy poquito a desarrollar un servidor de video para fútbol de robots físico. Queremos deshacernos del Doraemon que nos ha traído tantos problemas y usar un software propio para procesar video. Al principio la idea era programarlo todo en C++, pero no pude con mi genio y, después de una semana de trastear con puntos y comas, empecé a armar una interfaz con Squeak. Ahora estamos evaluando la posibilidad de hacer el servidor de video llamando a OpenCV desde Squeak, habría que ver cómo afecta esto la performance.

Por último, les cuento que la semana pasada estuvimos de viaje en Rosario dando charlas para el “Campamento digital 2009”. Aunque terminamos destruidos el evento estuvo muy interesante. En nuestro stand mostramos fútbol de robots. El procedimiento (que se repetía cada 50 minutos aprox.) fue el siguiente:

  • Primero dimos una breve charla sobre fútbol de robots en la cual contamos por qué es una actividad interesante y qué problemas plantea.
  • Luego dejamos a los chicos manejar los robots. Hicimos partidos de fútbol uno contra uno manejando un robot con un wiimote y otro con un joystick común. También propusimos desafíos de destreza usando dos wiimotes para manejar por separado cada motor de un robot. De esta forma explicamos los problemas de navegación que plantean los robots con ruedas diferenciales.
  • Por último, hicimos una demostración (un poco teatral) del control con Squeak del RoboSapien y el I-Sobot, respectivamente apodados Jaime y Jaimito.

Dentro de todo la pasamos bastante bien y tuvimos la oportunidad de conocer un poco de Rosario, hermosa ciudad.

En fin, si no me olvido de algo eso ha sido más o menos lo que estuvimos haciendo en este último tiempo. Vamos a tratar de darle más bola al blog, siempre que el tiempo nos lo permita.

Abajo unos videos que encontré en youtube de la feria, si encuentro más los subo.

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SqueakNxt

Después de un tiempo callados, estamos ahora anunciando la primer versión disponible de SqueakNxt. El objetivo de este proyecto es desarrollar una plataforma de software que permita controlar robots de Lego Mindstorms Nxt desde Squeak y/o Etoys. Todavía es una beta y hay mucho por hacer, pero ya funciona de forma razonable.

La comunicación es por Bluetooth usando direct commands, y ya estamos trabajando en un traductor que nos va a permitir escribir programas en Smalltalk y ejecutarlos en el nxt. Pero eso recién para la próxima versión.

Pueden bajarlo desde aquí.

También les dejo un video improvisado en el que mostramos un ejemplo sencillo del uso de SqueakNxt en Etoys:

Bueno, eso es todo. Apreciamos cualquier pregunta o comentario. Saludos.

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